Дързостта на некомпетентността

Първата от тази поредица от три части приключи вчера, казвайки, че възходът на Bhindranwale и смъртта му с операция Blue Star са фаза на лудост. Сега, аргумент защо никога не трябва да го забравяме.

Отляво на саровара имаше виджаянти, които стреляха само от няколкостотин ярда.Отляво на саровара имаше виджаянти, които стреляха само от няколкостотин ярда.

Никой не може да възстанови 72-те часа от операция Синята звезда с 3000 думи. Или дори в 30 000. За това са написани книги от най-добрите репортери, по-специално Марк Тъли от Би Би Си (Амритсар: Последната битка на г-жа Ганди, в съавторство със Сатиш Джейкъб). Марк беше неофициален, но безспорен декан на репортерския корпус в продължение на две поколения и моля, прочетете тази книга за старание и подробности. Книги са написани от генералите, ръководили нападението. Бих избрал моя скъп приятел генерал-лейтенант К.С. Операция на Bulbul Brar Blue Star: The True Story (UBS, 1993) за армейската страна на историята, разказана възможно най-честно за партизанин, макар и изключително почтен. Имаше и скорошна поредица от телевизионни документални филми, събрани и закотвени от моя стар другар и приятел, Канвар Сандху, понастоящем изпълнителен редактор на The Tribune. Проверете го за неговия блясък, дълбочина и честност. Дори аз допринесох малко подробно с глава от 27 страници, Кръв, пот и сълзи, в The Punjab Story, публикувана от Roli през 1984 г. Няма истинска мистерия за операцията, как тя започна и как завърши. Но има и други, които издържаха десетилетия, а някои все още не са решени. Нека говоря за някои от тях.

Едната всъщност беше разрешена едва миналата година в мемоарите (From Fatigues to Civvies: Memoirs of a Paratrooper, Manohar, 2013), написани от генерал-лейтенант В.К. Tubby Nayar, когото срещнах за първи път, когато той командваше 8-ма планинска дивизия в Zakhama в Нагаланд, и който по-късно ме удостои, като ме покани да говоря при излизането на книгата му. Той беше заместник генерален директор на военните операции през 1984 г. и разкрива в мемоарите си как е избрано кодовото име Blue Star. Противно на спекулациите през годините, това нямаше нищо общо с начина, по който се обличат традиционните или набожни сикхи, или с техните цветови предпочитания. Тъби казва, че се е прибирал вкъщи, изтощен след дълъг ден в оперативната стая, кодово име все още не е намерено, а табелата на хладилен магазин привлече вниманието му. Той продаваше Blue Star, известна марка хладилник/AC. Да продължим, реши той. Все още не знаем откъде са дошли имената на две други свързани операции - Op Woodrose за почистване на останалата част от щата от екстремисти и поддържане на реда и Op Metal специално за залавянето или убиването на Jarnail Singh Bhindranwale и членовете на неговия вътрешен основен екип от

Най-голямата мистерия от тези 30 години обаче е как и защо, с толкова сложно планиране, армейските месинги са направили толкова ужасни изчисления на Blue Star. Изкушаващо е да се каже, че са били арогантни и са подценили задачата, но това би било несправедливо. Повече от 70 000 войници бяха извикани в Пенджаб, танкове, БТР и всичко останало. Танковете на Виджаянта бяха подредени покрай крайните подходи на Златния храм много преди първите изстрели да бъдат разменени между армията и бойците. Медиите бяха изчистени още преди екстремистите, всички телефонни линии бяха прекъснати и държавата беше поставена под не полицейски час, а военно положение за първи и да се надяваме за последен път в нашата история. Нямаше подценяване на задачата, но смея да твърдя сега, че имаше трогателно убеждение, че екстремистите няма да се бият и ако го направят, тяхната решимост ще бъде нарушена след няколко часа. Следователно цялата бандобаст беше да ги зашемети с демонстрация на огнева мощ, стратегия на шок и страхопочитание, десетилетия преди Джордж Буш младши да получи това име в Ирак. Всеки от замесените генерали, Брар, началник-щаб на командването на Западната армия, генерал-лейтенант Ранджит Сингх Дайал, командир на армията К. Сундарджи и неговият началник генерал Арун Шридхар Вайдя (по-късно убит от въоръжени сикхи, търсещи отмъщение, докато караше своя Марути 800 след оттеглянето Пуна), по-късно до известна степен призна тази грешка. Имаше твърдо убеждение, че Бхиндранвал няма да се бие, ще се предаде или ще се опита да избяга.



Колко сериозно беше това погрешно четене, за първи път научих от старши офицер от разузнавателното бюро, който ми говори с някакъв ужас, след като прекарах първите няколко часа с армейските командири. Той каза, че се е опитал да им каже, че Bhindranwale и неговите хора ще се бият до финала, но не е просто отхвърлен, но и подиграван. Всъщност един от генералите посочи някои от своите командоси с черни гащи, които се екипираха и инструктираха, и каза: Виждал ли си тези мои дяволи? Терористите трябва само да ги видят и те ще се предадат с опашка между краката. Моят приятел от IB, прекрасен професионалист и патриот, се оттегли от спора някак фаталистично.

Първото нападение на командосите се сблъска с проблеми. Една група дръзки генерали бяха пренебрегнали факта, че не се изправят срещу някаква въоръжена тълпа, а малка армия от вярващи, водени от някой точно като тях. Всъщност колега генерал също толкова ярък, ако не и по-ярък от всички тях. Бившият генерал-майор Шабег Сингх беше служил с всеки един от служилите, той беше получил славата си, организирайки и обучавайки Мукти Бахини по време на войната в Бангладеш и беше майстор на партизанската война. Той спечели позор по-късно, тъй като беше обвинен в нередности и уволнен ден преди пенсиониране. Но както повечето хора правят, той никога не е вярвал, че е виновен, а е бил жертва заради какво друго освен религията си. Той беше намерил духовна помощ и нова военна кауза с Бхиндранвале, макар че сега в това, което виждаше като служба на своята вяра, а не на републиката. Колко добър беше той? Няма да говоря по слух, макар че дори това го кара да звучи свръхчовешко. Преминавайки през развалините при Акал Такхт няколко дни след битката, намерихме копие на книга, тънък мемоар, написан от пакистански бригадир, който беше заловен в Бангладеш. Представено е от офицер от разузнавателния клон на БФС, който го е набавил отвъд границата. В него имаше топла и уважителна бележка към Шабег Сингх от неговия фен на BSF, в която се казваше колко е щастлив да види високата похвала за (сега бунтовническия) генерал от пакистанския бригаден генерал и каква привилегия е да му представи книгата. Тъй като беше хвърлен в развалините, аз го вдигнах и го запазих.

Във всеки случай защитата на Златния храм не беше толкова свързана с висока стратегия или дори старомодна партизанска война. Това беше по-скоро тактическа защита на ниво батальон на застроен комплекс от сгради. Те осигуряваха алеи, парапети, картечници, тунели, кули и много древни мраморни стени, по-непревземаеми от съвременните брони. Най-важното беше, че имаше куп шахти. Толкова важно, защото именно вътре в тях той постави своите LMG, които разпръскваха убийствен пашащ огън по щурмовите войски, докато оръдията, разположени по-високо, валят дъждовен огън. Заедно те покриха изцяло малкия открит двор, може би половината от футболно игрище, където нападателите трябваше да се изложат, за да стигнат до Акал Тахт. Това беше определеното му място за убийство, както би било дефинирано в класическите ръководства за отбрана на пехотата, по-специално в този случай, следвайки принципите на това, което обичащите съкращението армии наричаха FIBUA (Бой в застроени зони). LMG с шахти бяха толкова ефективни, защото отказаха на нападателите основната защитна тактика да удрят земята и да пълзят, защото след това куршумите ви вкарват в телата, вместо само в краката. Следователно много голям брой от джаваните бяха ранени в краката. Моля, вижте снимката на редица легла от военна болница за лечение на ранените след Синята звезда.

Шабег не беше достатъчно глупав, за да си помисли, че ще спечели. Неговата тактика беше да оптимизира ресурсите си, снайперисти зад всяко скривалище, всяка стая по парикрамата, нападната от един-двама въоръжени мъже, така че всякакви сондажни патрули да бъдат отсечени, други да бягат нагоре и надолу по стълбите, свързващи само двата етажа на сградите и техните парапети. Идеята му беше да нанесе възможно най-много жертви и по този начин да отложи неизбежното, така че привържениците на Bhindranwale в селата да имат достатъчно време да организират тълпи, за да се слеят в Амритсар и да направят невъзможни по-нататъшните армейски операции, освен ако Индира Ганди не желае да нанесе десетки на Джалианвала Багс в Пенджаб. Това беше добър подход, който успя тактически. Командосите не стигнаха много, взеха няколко жертви и също така подчертаха безмисленото нетърпение на генералите да ги пуснат в черни гащета върху бял мрамор, докато блестеше на ярка лунна светлина. По-конвенционална пехотна атака от войските на 10 гвардейци, полк, генетично проектиран от не друг, а бог за ролята на нападение, беше спрян, както и се разля от главния вход. Това беше първият път, когато генералите бяха накарани да се чудят дали не са сбъркали. Повече щурмови войски, изстреляни от други посоки, бяха притиснати по подобен начин. Типично за индийската доктрина в подобни ситуации, армията следваше подхода на постепенна ескалация и не с най-добри резултати. Една след друга пехотни единици бяха хвърлени, но жертвите се увеличиха само. След това беше изпробван подход чрез БТР, но отново, някак нерешително, в стар колесен SKOT, а не с гусенична руска БМП с по-добра броня и огнева мощ. Той беше унищожен от войнствена ракетна установка RPG-7 и по-късно имаше много обвинения за това.

Разузнаването предупреди ли армията за наличието на такова оръжие? Или генералите са били твърде арогантни (некомпетентни?), като не са предвидили това? Същата нощ, докато седях на висока тераса, която нямаше изглед към бойното поле, но ви помогна да разберете историята със светкавици, пожари и експлозии, записах нощните шумове на малък магнетофон, както и някои от полицаите и армейски безжични разговори по радио с FM обхвата (FM радиото все още не беше пристигнало в Индия и силите за сигурност използваха някои от същите честоти, на които сега чуваме музика). Тези разговори станаха по-неистови с края на нощта. Имаше притиснати близо 3000 пехотни войници, стотици ранени, повече от сто тела. По това време на годината слънцето излиза много рано и всеки войник, който все още е жив — всичките хиляди от тях — би бил седяща мишена за снайперисти. Както често се случва в такива ситуации, бойното поле, теренът беше най-добрият умножител на сила за защитника. Той можеше да се скрие и да стреля, докато нападателите трябваше да се изложат. Това беше неприемливо, така че по-нататъшната ескалация стана неизбежна.

За повече подробности, отново безсрамно бих ви препратил към моята глава за кръв, пот и сълзи в The Punjab Story. Но дори 30 години по-късно не мога да видя нищо по-малко, за съжаление, от история за невероятна военна смелост и все пак некомпетентност. Никой войник не трепна, дори когато е изправен пред невъзможна задача. А генералите, които погрешно прочетоха и изчислиха, играеха постепенно, докато зората заплаши и артилерията — не тежка, но все пак артилерия — беше извикана, заедно с танковете Виджаянта, които пламтяха с основните си оръдия. Бруталното унищожаване на сградата на Akal Takht сега започна сериозно. Ако Бхиндранвал не избяга или не се предаде, или не излезе с обвинение за самоубийство, сега щеше да бъде погребан там. Вляво от саровара (виж скицата), стрелящи само от няколкостотин ярда, имаше Виджаянти, а отгоре на обърнати срещу тях сгради стреляха в директен режим. Това беше еквивалент на чук, където се очакваше психологически или, в най-лошия случай, хирургичен удар. Никога не е имало съмнение кой ще спечели. Но цената, в живота, чувствата, политическите последици и наследството от гняв и огорчение, не е била представяна. Именно поради тази причина бих нарекъл операция „Синя звезда“ смела, смела и дръзка операция, при която войниците се гордеха с професията на оръжието, но и двете ръководства, политическо и военно, показаха голяма некомпетентност.

Но генералите от едната страна не бяха единствените, които бяха сгрешили. Бхиндранвал също направи подобни, арогантно заблудени гафове. Той се похвали, че сикхите в армията няма да се бият с него. Двама от тримата участващи генерали, Брар и Диал, бяха сикхи. Първата армейска контузия, капитан Джасбир Сингх Райна от 10 гвардейци, също беше сикх. Брар ми каза в интервю за Walk the Talk по NDTV 24×7, дни след атаката срещу него в Лондон, че докато се обръща към войските си преди нападението, той е дал свободата да се откаже от всички, особено на сикхите, ако са го направили всяко колебание. Никой не го направи. Райна, всъщност, се обяви да влезе първа. Ако генералите показаха подценяване на жарта и тактическата напрегнатост на екстремистите, Бхиндранвале - и за съжаление Шабег също - показаха подобна липса на оценка на етоса на армията на собствената си страна.

Много бойци и цивилни загинаха, но и армията пострада тежко. И така брутално. Тази сутрин, отговаряйки на първия от тази поредица, получих трогателен имейл от К. Рамкумар, ръководителя на човешките ресурси на ICICI Bank, в който се споменава, че братовчед му е част от Thambis на нещастния батальон на полка Мадрас, който пострада тежко при нападенията. Беше 26 Мадрас и имах привилегията да бъда взет под крилото им, дори докато се грижиха за ранените. Те претърпяха тежки жертви и когато една от техните щурмови части успя да влезе в Акал Тахт, командващият го JCO беше надмощен, ослепен и хвърлен от върха на сградата в мраморния двор. Но най-жестоката, най-тъжната и най-ненужната загуба на живот е тази на батальонния лекар капитан Рампал, повече от 24 часа след края на битката. Той обикаляше, търсейки ранените от всяка страна, за която да се грижи, когато група терористи, криещи се в едно от мазетата, го завлякоха, поискаха да бъде изпратен не друг, а главният свещеник на Храма да преговаря с тях и когато това не е направено, лекарят е измъчван до смърт, тялото му е разчленено. Офицерите от батальона, водени от подполковник Паниккар, ме заведоха една вечер в тяхната бърда и ме нахраниха с ястие от самбхар и извара от техния лангар, което беше такава благословия след седмица на сухи дажби, и разказаха още истории. Едно от тях беше на лейтенант Рам Пракаш Роперия от Джинд, в Хариана, бебето на батальона. Английският му беше доста елементарен, но като всеки уважаващ себе си Харианви, той нямаше да говори на никой друг език. Така че всички го наричаха с подигравателно англикано име: Робърт Принс Рупария. Той падна от снайперски куршум в следобеда на 6 юни, докато слизаше по въжена стълба от широкия парапет на парикрама, където няколко от другарите му лежаха плоски, за да избягат от снайперисти. На 46-градусово слънце през целия ден те умираха от жажда и топлинен удар и младият Робърт Принс, бебе, но офицер до сърце, доброволно слезе и донесе вода. Снайперист в Храма го простреля във врата. Роперия умира три дни по-късно.

Точно докато говорех за неговата жертва на вечерята самбхар в 26 Мадрас същата вечер, получих най-добрия си урок по лидерство и реплика, която използвах често оттогава, дори в прощалната си бележка до колегите ми в The Indian Express този понеделник: лидерството има морално измерение. Ако имаше толкова много войници, легнали на този парапет, защо най-младият и един офицер трябваше да се излага, за да донесе вода. Защото, каза Паниккар, лидерството има морално измерение. Ако офицерът не е отпред, защо войските ще го следват до каквито и да било последствия? Благодаря ви, подполковник Паниккар, където и да сте. Дадохте ми урок, който никой лайф-коуч или известен генерал не би могъл.

Имаше и много други мистерии и митологии. Това, което се случи през първата нощ на сраженията, например в сараите, откъдето бяха спасени няколко лидери на Акали и много бойци избягаха, докато внезапният шквал от гранати и последвалото объркване доведоха до смъртта на много голям брой хора, може би няколко стотици, в кръстосания огън, много от които невинни предани? По-късно се каза, че армейската част от 9 Кумаонски полк е подредила сикхите и ги е застреляла на случаен принцип. Честно казано, опитах всички възможни източници, но никога не можах да потвърдя това. Но че имаше много смъртни случаи, повечето от които ненужни, е неоспоримо. Много оцелели сикхи, включително някои свещеници, подкрепят умишлената история за клането. Но моите източници в армията винаги настояват, че това е просто убийствено объркване, причинено от екстремистите, някои от които се скриха в стаите на поклонниците в сараите и посечеха войниците, които се опитаха да ги прочистят. Кумаони отговориха, като предположиха, че всяка стая е окупирана и уволнена от терористи, което също доведе до невинни смъртни случаи. Тридесет години по-късно все още не съм готов да купя тази умишлена история за клането, въпреки че толкова много оцелели са я повторили. През толкова много десетилетия на отразяване на операциите на армията открих, че индийските войници са предимно почтени, а офицерите, ако не друго, грижовни и предпазливи до степен да бъдат меки в такива ситуации. Тази нощ не бях в сараите. Но всички знаят, че командирът на ротата на Кумаони майор Х.К. Палта беше. Не мога да кажа кой кого е убил и защо, но сред загубените животи, всички индианци, е и животът на майор Палта. Семейството му сега живее в Нойда. Ако не друго, фиаското в сараите завърши, за съжаление, историята на тези 72 часа.

Послепис: Имам много кошмари от тези три ужасни дни, включващи тела на други индианци. Единият е на камион, паркиран в котвали сутринта на 7 юни, когато полицейският час беше облекчен за няколко часа. От камиона се издигаше ужасна воня и нещо, което приличаше на кръв, смесена с вискозни телесни течности, капеше от спуканата му рамка. Присъединих се към няколкото полицаи, които хванаха задната му стена и се надигнаха, за да разгледат какво се крие вътре. Имаше десетки, буквално десетки, тела и никой не можеше да каже кой е боец ​​и кой предан. Но толкова много мъртви, колеги индианци, гниещи под 46-градусово слънце. DSP, когото всички познавахме добре, загуби самообладание и започна да крещи злоупотреби, както в армията, така и в Bhindranwale за причиняването на толкова много смърт. Отдясно на камиона, под същото слънце, седяха около 50 заподозрени екстремисти с вързани крайници, докато войниците ги бдяха зад LMG на статив и офицер, сикх, ги разпитваше публично. В това нямаше нищо физическо, само гневна залпа от основни въпроси. Вероятно именно такива забележителности разпространиха истории за сикхите, подредени и застреляни от разстреляни отряди.

Вторият беше конвой от три армейски камиона, който си пробиваше път през тясната улица на стария град, наречена Брахам Бута Акхара, свързваща храмовия комплекс. За пореден път се издигнах до задната част на едната и открих три реда носилки от двете страни с тела на войници. Този отгоре вдясно, момче от полк Гарвал, на не повече от 19 или 20 години, все още имаше капчици пот по носа си. Сигурно току-що е умрял.

И двата кошмара включват моите мъртви сънародници. Нито едното, нито другото никога няма да си отиде.

sg@expressindia.com