Икономически графити: Гледката от Паланпур

Опитът на Паланпур предлага полезни съвети за Индия — значението на образованието, човешкия капитал, професионалното обучение, нуждата от по-голяма свързаност

Тази нова книга предоставя остър поглед от птичи поглед към изследванията в селските райони на Индия, с ученост и лекота на докосване, рядкост в икономиката.

Паланпур, с население от едва 1255 души, събрани в 233 домакинства (данни от 2008 г.), е невзрачно село в квартал Билари в квартал Морадабад, Утар Прадеш, на около 220 километра източно от Делхи. Жителите принадлежат към различни кастови групи - Thakurs, Muraos, Jatavs - и са предимно индуси, въпреки че около 10% от населението е мюсюлманско, самите те са разделени между две касти - Telis и Dhobis.

Нищо от това не прави Паланпур специален. Това, което го прави специално, е, че въпреки че е толкова заобиколено индийско село, Паланпур е толкова емблематично име. Това се случи, защото през 1973 г. двама млади британски икономисти, Кристофър Блис и Никълъс Стърн, дадоха предложение да се направи подробно проучване на селото. От септември 1974 г. те започват своите изследвания, прекарвайки дълги периоди от време, живеещи в селото, донякъде подобно на това, което правят антрополозите. Това доведе до публикацията Паланпур: Икономиката на едно индийско село през 1982 г. Тогава живеех в Делхи и преподавах в Делхиското училище по икономика и започвах да се интересувам от икономика на развитието. Прочетох тази книга с голям интерес.

Това бяха дните на вълнуваща работа по икономика на селските райони. Ашок Рудра и Пранаб Бардхан събираха и анализираха данни. Амит Бхадури, Амартия Сен, Джоузеф Стиглиц, Дейвид Нюбъри и други водещи икономисти бяха активни участници в тази изследователска програма, комбинирайки нови данни с авангардна теория, за да разберат икономиката на договорите за наем, селските кредити и аграрните промени. Няма голяма изненада, че Паланпур на Блис и Стърн се превърна в известна книга.

Историята на това изследване се оказа доста различна от това, което някой е планирал. Това, което трябваше да бъде еднократно проучване, се превърна в сага. Ник Стърн се връщаше в Паланпур няколко пъти и публикуването миналата година на „Как се променят животите: Паланпур, Индия и икономика на развитието“ от Химаншу, Питър Ланджоу и Ник Стърн ни даде рядък панелен изглед на малка икономика. Първото изследване на Паланпур всъщност е направено през 1957-58 г. от Изследователския център по икономика на селското стопанство към университета в Делхи и е записано в статия от Насим Ансари. Оттук нататък това, което имаме сега, е богата история, разпределена в продължение на няколко десетилетия, на тази селска икономика.

Тази нова книга върна носталгията към икономиката на ранното развитие и към Икономическото училище в Делхи, което се открои като център на интелектуална дейност, с открит, критичен дискурс, което беше рядкост извън САЩ и Европа.

Как се променят животите е забележителна книга, която обединява две качества, рядко наблюдавани едновременно — съпричастност към субекта, в този случай жителите на Паланпур, обикновено срещана в антропологичните писания, и строгостта на статистиката и теорията, свързани с икономиката.

Тази нова книга предоставя остър поглед от птичи поглед към изследванията в селските райони на Индия, с ученост и лекота на докосване, рядкост в икономиката. Така научаваме за объркването на селяните, когато Блис и Стърн за първи път пристигнаха в Паланпур през 1974 г. Въпросът, който жителите задаваха многократно, беше matlab kya hai? Икономистът Клайв Бел, с по-ранен опит в Бихар, посъветва Блис и Стърн: Трябва да ги убедиш, че си луд, но безобиден.

Това, което прави тази най-нова книга особено ценна, е използването на Паланпур от авторите като тестова площадка за случилото се в цяла Индия, чак до 2008 г., с някои данни дори до 2015 г. Много е писано за траекторията на растеж на Индия, която нарасна рязко след 80-те години на миналия век. Оказва се, че това е добре отразено в Паланпур. Между 1957 г. и сега селяните на Паланпур стават 2,4 пъти по-богати по отношение на реалния доход на глава от населението. От 1957 до 1982 г. доходите им нарастват с 1,44% годишно. След средата на 80-те години растежът се засили и през следващите 25 години нараства с 2% годишно.

Кастата продължава да се държи, но за щастие отслабва и освен това има мобилност. Доминиращата каста, Thakurs, процъфтява между 1957 г. и сега, но мюсюлманите Тели се справят още по-добре и сега имат най-висок доход на глава от населението в Паланпур. Основният източник на просперитет е мобилността, свързана с останалата част от Индия - както чрез миграция, така и чрез възможността за пътуване до работното място.

Опитът на Паланпур е използван от авторите, за да дадат полезни съвети на Индия — значението на образованието, човешкия капитал и по-доброто професионално обучение, необходимостта от още по-голяма свързаност с градовете, тъй като това често е проводник към растеж и просперитет; и накрая, авторите обръщат внимание на изменението на климата. С използването на по-усъвършенствана технология за прибиране на реколтата съществува риск регионът в и около Паланпур да премине към мащабно изгаряне на стърнища, което се случва в момента в Пенджаб и Хариана и хвърляне на саван над Делхи. Индия се нуждае от планиране и публична политика, за да избегне тази надвиснала криза. Въпреки всичко това книгата завършва с оптимистична нотка, празнувайки забележителната история на растежа на Индия.

В заключение, макар че икономиката на Индия се е променила, си струва да отбележим, че селяните също са се променили от онези ранни години, когато Блис и Стърн са събирали данни. Говори се, че селяните в някои части на Индия вече са видели толкова много изследователи, че когато видят нов с въпросник, първо питат дали е за магистърска или докторска дисертация и съответно правят отговорите кратки или дълги.

Писателят е C Marks професор в университета Корнел и бивш главен икономист и старши вицепрезидент на Световната банка