Нобелови лауреати по икономика и революцията в доверието

Пранав Патил пише: Работата на тазгодишните икономисти, носители на Нобелова награда, помогна за формулирането на по-строги, обективни и рационални интервенции за решаване на проблеми като бедността

(Отляво надясно) Дейвид Кард, Джошуа Д Ангрис и Гуидо У. Имбенс. (Туитър/Нобелова награда)

Тазгодишната награда на Sveriges Riksbank по икономически науки (Нобеловата награда) беше присъдена на Дейвид Кард за емпиричния му принос към икономиката на труда и на Джошуа Ангрис и Гуидо Имбенс за пионерите на нови методи за анализ на причинно-следствените връзки. Триото измисли методи, които доведоха до така наречената революция на доверието в емпиричната икономика.

Обхватът на въпросите, които икономистите разглеждат, се разшири през последните три десетилетия, когато дисциплината започна да изследва отговори извън математическите модели и идеологическия дискурс. Въпреки че неокласическите теории са елегантни, бяха повдигнати въпроси относно техните доказателства в реалния живот. Имат ли икономистите достоверни доказателства, така че политиците и обществеността да могат да ги приемат сериозно? Нобеловите лауреати Абхиджит Банерджи и Естер Дюфло посочват, че липсата на доказателства е една от причините икономистите да се считат за по-малко надеждни.

Следователно за основан на доказателства подход разбирането на причинно-следствената връзка между различните фактори става наложително. Класически пример за причинно-следствена връзка е въздействието на образованието върху доходите през целия живот – дали една допълнителна година на образование би увеличила доходите и с каква величина? Икономистите прегърнаха експерименталния подход за справяне с кризата на доверието и за оценка на точния причинно-следствен ефект от политиките. Подобно на медицинската наука, икономистите за развитие стартираха по-малки рандомизирани контролирани проучвания с надеждата да установят причинно-следствена връзка между различните променливи и да проучат кои политически интервенции са ефективни. В рандомизирано контролно проучване Duflo, заедно с други, тества как мониторингът и финансовите стимули намаляват отсъствията на учители и подобряват обучението в Индия. Въз основа на експериментално извлечени причинно-следствени изводи, икономистите могат да препоръчат по-строги, обективни и рационални интервенции за решаване на по-големи проблеми като бедността.



Въпреки това, в много случаи е ужасно предизвикателство да се провеждат полеви експерименти. Те са скъпи, отнемат време и са етично трудни. Това е мястото, където идеята за природните експерименти става озарителна, които разчитат на произволни вариации без никаква манипулация от страна на изследователите. Кард и Алън Крюгер разработиха своя прочут естествен експеримент, базиран на промените в минималната работна заплата в Ню Джърси и го сравниха с Пенсилвания, която не е претърпяла подобни промени. Те изучават заетостта в индустрията за бързо хранене в двата щата преди и след промените в заплатите в Ню Джърси. Противно на прогнозите на стандартната икономическа теория, те откриха леко увеличение на заетостта в Ню Джърси в сравнение с Пенсилвания. Това откритие беше огромен удар върху конвенционалните модели на търсене и предлагане. Angrist и Imbens също са проектирали много природни (квази) експерименти и са разработвали статистически инструментариум за прецизна оценка на причинно-следствените ефекти от политиките.

Изучаването на причинно-следствената връзка не е ново за изследователската общност. Въпреки това, причинно-следствените връзки не бяха широко изследвани с емпирични методи в социалните науки. Вторият закон на Нютон предполага, че обект в равномерно движение ще продължи своето движение, освен ако не се приложи някаква външна сила. Революционистите за доверие използват точно този принцип, за да обяснят икономическата динамика. Независимо от това, причинно-следствената връзка не е корелация е най-често срещаната крилата фраза за тези революционери. За да разграничат причинно-следствените връзки от корелацията, икономистите разчитат на контрафакти. Например, в изследването на Card и Krueger те показват, че заетостта в два щата се е развивала паралелно преди промените в минималната работна заплата. Въз основа на това те предполагат, че заетостта ще се развива по подобен начин и в двете държави без никаква намеса. Дори и да не наблюдаваха какво щеше да се случи в Ню Джърси, ако нямаше никаква намеса, те можеха да наблюдават противоположната ситуация в Пенсилвания.

Тъй като икономиката се занимава тясно с политиката и пазара, от решаващо значение е да се определи кои политически интервенции са най-добри (и рентабилни). Струва си да се обмислят две проучвания, базирани на две водещи програми на правителството на Индия - Прадхан Мантри Грам Садак Йоджана и Раджив Ганди Грамин Видютикаран Йоджана. Общото допускане, което политиците правят, е, че програмите за инфраструктура в селските райони ще увеличат селскостопанските и извънземни икономически дейности и ще намалят бедността. Въпреки това, последните проучвания на Сам Ашер, Пол Новосад, Фиона Бърлиг и Луис Преонас посочват, че докато подобни програми увеличават пътната и електрическата свързаност, те не предизвикват значително икономическо развитие дори четири до пет години след завършването им. Следователно е смислено да се проучи дали подобни интервенции причиняват развитие, до каква степен повишават благосъстоянието и къде се провалят.

Тази колона се появи за първи път в печатното издание на 20 октомври 2021 г. под заглавието „Революцията на доверието“. Писателят е докторант, Universität Hohenheim, Германия