Може да бъде символично за нова Индия, че няма да позволи на никого да гладува в Южна Азия

Какво спира Индия да предложи, да речем, 2 mt пшеница на Афганистан като хуманитарна помощ и един mt ориз на Шри Ланка срещу плащане в местна валута, подобна на тази по PL-480?

Афганистан сега е изправен пред остра продоволствена криза от комбинация от продължителна суша, промяна на режима и свързаната с нея нестабилност

Имаше време, когато САЩ използваха хранителните помощи като мощен инструмент на дипломацията, за да овладеят предизвиканото от глад недоволство, което според тях може да предизвика комунистически революции в слаборазвитите страни. Последователни администрации след Втората световна война превърнаха програмата „Храна за мир“, по-известна като PL-480, крайъгълен камък на чуждестранната помощ на САЩ. Само Индия е внесла близо 24 милиона тона (mt) пшеница под PL-480 през 1964-66. САЩ дори доставиха около 9,1 млн. тона субсидирана пшеница и царевица на Съветския съюз през 1973 г., чието идеологическо значение не беше загубено от никого. За САЩ доставките на храна, при условия на отстъпка или категорични безвъзмездни средства, послужиха едновременно като опора срещу комунизма и средство за облекчаване на огромните му земеделски излишъци. Джон Кенеди изчисли, че складирането на бушел пшеница струва 20 цента годишно и 38 цента за доставка на същото зърно до Индия. Износът без зърно тогава беше по-евтин от складирането след две години.

Същата възможност – това, което Кенеди нарече превръщането на нашето голямо земеделско изобилие в благословия, за нас самите и за целия свят – се предоставя, макар и в по-малък начин, пред Индия днес. На 90,41 mt към 1 септември публичните запаси от пшеница и ориз в страната бяха най-високите за тази дата, като новите неоризирани количества от октомври само ще се добавят към тях. Нещо повече, натрупването на запаси се осъществи, въпреки рекордните 93 mt плюс зърно от централния басейн през 2020-21 г., голяма част от които бяха раздадени безплатно/почти безплатно след пандемията. Тъй като правителствените агенции са закупили над 103 mt миналата година, количествата, постъпващи в складовете на Food Corporation of India, са далеч над тези, които излизат. Преносните разходи — лихви, съхранение и други разходи — на излишния буфер се оценяват на 5 589 рупии на тон за 2021-22 г. Очевидно има икономически, както и дипломатически смисъл в даряването или размяната на този излишък от зърно в чужбина. И къде по-добре да го направим, отколкото в нашия непосредствен съсед?

Афганистан сега е изправен пред остра продоволствена криза от комбинация от продължителна суша, промяна на режима и свързаната с нея нестабилност. Шри Ланка също се бори с недостига на храна, влошен от намаляващите валутни резерви. Какво спира Индия да предложи, да речем, 2 mt пшеница на Афганистан като хуманитарна помощ и един mt ориз на Шри Ланка срещу плащане в местна валута, подобна на тази по PL-480? Пшеницата може да се яде или, в най-лошия случай, да се отклонява като храна за животни. Следователно не трябва да има морално угризение в предоставянето му дори на режим, който Индия не може да признае. Зърнената дипломация – просто послание, че никой в ​​Южна Азия няма да умре от глад, докато сме тук – може да бъде символ на Нова Индия: такава, която се грижи и има значение за света.

Тази редакционна статия се появи за първи път в печатното издание на 25 септември 2021 г. под заглавие „Зърнена дипломация“.