Пандемията насочи вниманието към нечовешките условия в индийските затвори

Те са пренаселени, нехигиенични и имат малък надзор. Необходимо е да се разшири използването на домашен арест като наказателна мярка.

Цифрите са там, за да могат всички да видят: препълнени затвори, лоши хигиенни условия и малко или никакво законово наблюдение на състоянието на нещата.

Известно е, че затворът държи огледало на обществото. Условията в затворите, за да разширим тази аналогия, отразяват качеството на всяка демокрация. По този критерий Индия се нуждае от търсене на душата. Нашата колапсираща система за наказателно правосъдие не само осигури подигравка на сравнително бързи съдебни процеси, но закъснелите и често изкривени (ако не и предубедени) разследвания и съдебни преследвания гарантираха, че подсъдимите процеси ще излежават в затворите в продължение на десетилетия. Съдилищата рядко се намесват, за да осигурят задълбочено разследване и стабилно наказателно преследване или приключване на съдебните процеси в срок.

Цифрите са там, за да могат всички да видят: препълнени затвори, лоши хигиенни условия и малко или никакво законово наблюдение на състоянието на нещата. Апатията на огромната индийска средна класа по въпроса засили колониалните и постколониалните конструкции на затворника, особено на политическия затворник. При тези мрачни обстоятелства решението на Върховния съд от 12 май по петицията на Гаутам Навлаха за искане на гаранция (която беше отхвърлена) и изслушванията миналата седмица пред съдебен състав на Върховния съд в Бомбай предложиха прозорец за възможност.

Лишаването от свобода на 84-годишен йезуитски свещеник, обхванат от болестта на Паркинсон и старши академик от университета в Делхи, страдащ от сериозна очна инфекция, след като се е заразил с COVID-19 в пренаселени условия в затвора Талоджа в Махаращра, доведе до HC в Бомбай в единия случай са отворени за, а във втория отпускане на хоспитализация и медицински прегледи. Молбите за временна медицинска гаранция са отложени. И в двата случая имаше рязко несъответствие между казаното от властите на затвора и агенциите и доказателствата, представени от защитниците на подсъдимите процеси. Други учени и адвокати в затвора по делото Bhima Koregaon също страдат от съпътстващи заболявания. Условията в няколко от затворите в Индия са жалки с нулев или почти нулев мониторинг от комитети, законово задължени да вършат тази работа.



Трябва ли само най-тежките обстоятелства да принудят някои съдилища да полагат усилия за обезщетение в последния момент? Много от подсъдимите, включително някои жени, в скандалния случай с взривове в Бомбай от 1993 г. не можеха да избегнат множество сериозни заболявания - и още по-лошо - поради жалките условия в затвора Артър Роуд в Мумбай. Затворите в Утар Прадеш рядко се посещават или оценяват.

Решението на ВС от 12 май призовава съдилищата да използват активно възможността за домашен арест в случаите, когато възрастта, здравословното състояние и предшестващото състояние на обвиняемия са критерий. Съдът изрази специална загриженост относно пренаселеността на затворите - средно поне 118 процента по-висока от лимита - както и нарастващите разходи за хазната. След тази заповед Висшият съд на Калкута на 21 май, в случай на трима избрани длъжностни лица и министри от ръководеното от TMC правителство на Бенгалия, разпореди домашен арест. Съдът дори им разреши да изпълняват някои служебни задължения под наблюдение.

Домашният арест като наказателна мярка се разглежда различно в зависимост от социално-политическия контекст. Дори затворническите присъди са били прилагани по различен начин от колониалните сили и избраните правителства в Индия в зависимост от социалната класа и политическите пристрастия на затворника. Дори и с домашен арест, ще има някои, които ще вярват, че задържането е твърде снизходително, докато други, които го смятат за твърде унизително. Като се има предвид контекста на ужасните условия в индийските затвори и липсата на политическа воля за подходящо наблюдение, опцията за домашен арест трябва да се разглежда като положителна възможност. Познаването на подсъдимия с нейното или неговото местоживеене и възможността за бърза медицинска помощ със сигурност трябва да насочат съдилищата към активно използване и прилагане на това като опция.

В независима Индия домашният арест е бил използван като средство за ограничаване на движението и осигуряване на наблюдение, когато отделно лице или групи лица са обект на превантивно задържане. В средновековна Европа Свети Павел на 60-годишна възраст получава домашен арест за две години, където продължава професията си като производител на палатки и сам плаща наема си. Галилео Галилей, флорентинският физик, философ и астроном след втори процес в Рим през 1633 г., остава под домашен арест до края на живота си. В по-ново време на Запад някои общества го използват след съдебен процес и присъда като задържане с наблюдение. На други места домашният арест е бил използван за потискане на политическото несъгласие преди съда.

Свързан проблем в Индия е, че малко правителства са развили някакво правно разбиране по въпроса за политическите затворници. Само Западен Бенгал се занимава с този въпрос и през 1992 г. прие Закона за изправителните служби на Западен Бенгал, който предвижда не само пребиваване в поправителни домове, но съгласно раздел 19(4) специалната категоризация на затворника като политически затворник. Всяко престъпление, извършено или за което се твърди, че е извършено в подкрепа на някое политическо или демократично движение, се счита за политическо престъпление.

Бушуващата пандемия на COVID-19 насочи светлината на прожекторите върху индийските затвори и неотдавнашните изслушвания по делото Bhima Koregaon повдигнаха основния въпрос за условията в затворите като цяло, както и пренаселеността, липсата на отчетност и наблюдение, които сериозно застрашават правата на затворниците на здраве и следователно право на достоен живот съгласно чл.21.

Демократичните общества непрекъснато се развиват. Тази еволюция включва промени в обществените нагласи и дефинициите към престъпленията: понякога те се втвърдяват, друг път се разширяват. Изявлението на Мандела на Нелсън – Готов съм да умра – при откриването на делото на защитата в процеса на Ривония, 20 април 1964 г., съдържа уроци за Индия и света. Обяснява се как едва след като Африканският национален конгрес (АНК) беше обявен за незаконна организация, членовете му и ръководството бяха принудени да минат в нелегалност, тъй като държавата на апартейда прие по-строги закони и използва въоръжените сили, за да сплаши цялото население. Престъпленията, извършени от държавата, се съдят само от историята.

Тази колона се появи за първи път в печатното издание на 26 май 2021 г. под заглавие „Затворници и съдебна съвест“. Писателят е секретар на „Граждани за справедливост и мир“ и съредактор на Sabrangindia.in