Пандемията влоши кризата с бедността в Индия

Нашите оценки показват, че около 150-199 милиона допълнителни хора ще изпаднат в бедност тази година. Това означава общо увеличение на бедността с 15-20 процента, което прави около половината от населението на страната бедно

Работници мигранти на автогара Ананд Вихар в Ню Делхи. (Експресна снимка от Praveen Khanna)

Написано от Кришна Рам и Шивани Ядав

Избухването на новия коронавирус миналата година доведе до масов хаос, подклаждайки глобална здравна и икономическа криза, смърт на милиони, блокиране на индустрии, мащабни съкращения на работни места и катастрофални сътресения в доходите. Това тласна света към дълбока рецесия, която за първи път след Голямата депресия създава икономически спадове по отношение на работни места, доходи и загуба на потребление. По целия свят около 3,9 милиона души са загинали, а милиони са изкарани в бедност. Индия не е изключение от това.

В Индия официалният брой на смъртните случаи е 3,98 лакх (неофициалната цифра е много пъти повече от официалната). Индийската икономика се сви със 7,3% миналата година; най-голямото свиване след независимостта. Според доклада на CMIE е имало нетна загуба от 7 милиона работни места между февруари 2020 г. и февруари 2021 г. Домакинствата са претърпели средна загуба на доходи от 12 процента през последната фискална година. Тук трябва да се отбележи, че това е средна загуба. Загубите за бедните и средната класа трябва да са по-големи. Освен това проучването на CMIE е критикувано, че е предубедено към по-богатите домакинства и следователно действителната загуба за по-бедните домакинства обикновено е по-висока от отчетената. Нашите оценки показват, че 218 милиона допълнителни хора (168 милиона в селските райони и 50 милиона в градските райони) биха били тласнати в бедност при 12% свиване на месечното им потребление на глава от населението през 2020-2021 г.



През 2021 г. началото на втората вълна на Covid-19 и последвалата мизерия повишиха допълнителна несигурност по отношение на здравето на индийската икономика. Въпреки че по това време блокирането не беше наложено на национално ниво по начина, по който беше наложено миналата година, все пак въздействието по отношение на загубата на живот и препитание е сериозно. Този път, както селските, така и градските райони са сериозно засегнати. Soumya Kanti Ghosh и Sachchidanand Shukla (IE, 5 юни) съобщиха, че селските райони са регистрирали 2,28 милиона нови случая през август-септември 2020 г., докато за периода април-май тази година броят на случаите нарасна до 7,61 милиона. Смъртните случаи от Covid също са нараснали от 28 101 на 83 863 през същия период.

Проучването на FICCI (2021) показва, че около 58% от бизнеса съобщават за силно въздействие и други 38% съобщават за умерено въздействие на блокирането на държавно ниво от април-май 2021 г. Докладът посочва, че за разлика от миналата година слабото търсене на стоки и услугите не са ограничени само до градските райони, тъй като селските райони на Индия също съобщават за компресиране на търсенето този път. Около 71% от фирмите отчитат значителен спад в продажбите си на селските пазари. Според проучването на потребителската пирамида на домакинствата на CMIE (юни 2021 г.), през април и юни 2021 г. е имало загуба на 22,3 милиона работни места, от които най-тежко засегнати са дневните работници.

Освен това, като се имат предвид други предизвикателства, пред които са изправени предприятията и хората, е най-вероятно икономиката да изпита по-нисък темп на растеж на БВП от очакваното в началото на годината. Ето защо, като се има предвид въздействието на втората вълна на кризата Covid-19, повечето многостранни и международни агенции преразгледаха своите прогнози за растеж за Индия за периода 2021-22.

Световната банка преразгледа прогнозите си за индийския БВП на 8,3% спрямо предишните си оценки от 10% за 2021-2022 г. RBI също така ревизира оценката си за растеж на БВП на 9,3% спрямо по-ранната си прогноза от 10,5%. Поради страха от преразгледани прогнози надолу, икономическо забавяне, увеличаване на неформалността на работните места и нарастващи разходи за здравеопазване на OOP, се очаква загуба от 5-10% от прогнозите за доходите за 2019-2020 г. Нашата оценка, използваща данните от периодичното проучване на работната сила (2018-19) при предполагаемо ниво от 5-10 процента от свиването на дохода/потреблението, показва, че въздействието на Covid-19 върху бедността е огромно. Използвахме оценките на комисията Rangarajan за линията на бедност за 2011-12 г. за оценка на нарастването на бедността, предизвикано от Covid. Индексите на потребителските цени за селските и градските райони (базова година, 2011-12) се използват отделно за актуализиране на линията на бедност за 2011-12, за 2019-20 и 2021-22. Ако приемем, че няма съществени промени в дохода и неговото разпределение през 2019-20 г., ние оценихме бедността, причинена от Covid, на агрегирано и дезагрегирано ниво. Нашите оценки показват, че около 150-199 милиона допълнителни хора ще изпаднат в бедност тази година. Това означава общо увеличение на бедността с 15-20 процента, което прави около половината от населението на страната бедно. Увеличението е по-високо в селските райони в сравнение с градските райони.

Във времена преди Covid около 35 процента (265 милиона души) от селското население е било бедно. Очаква се обаче този брой да нарасне до приблизително 381-418 милиона, като общият коефициент на персонал ще достигне 50,9-55,87 процента през 2021-22 г. При същите нива на свиване градската Индия очаква 36 до 46 милиона допълнителни хора да изпаднат в бедност, като общият брой на служителите ще достигне 39,08-42,4 процента. В социалните категории се очаква по-висок процент хора от маргинализирани групи да изпаднат в бедност, отколкото другите групи. Например, на ниво цяла Индия, около 13-20% от допълнителните SC/ST хора се очаква да изпаднат в бедност в сравнение с 12-16% от хората от по-горната каста, което прави общия HCR за групата достигайки невероятните 60 -70 процента. Поради това предизвиканата от Covid-19 бедност води до увеличаване на несъответствието между групите SC/ST и не-SC/ST.

Сред основните професии нашият анализ разкрива, че самостоятелно заетите селско стопанство, неселскостопанските и случайните работници имат най-голямо въздействие в селските райони. В градските райони случайните работници непропорционално понасят тежестта на кризите. Продължаващото затруднение в земеделието, задлъжнялостта в селските райони, липсата на инфраструктура, малките, маргинални разпръснати земя, неблагоприятните условия на търговия и корпоративизирането на селското стопанство допринасят за уязвимостта на тези работници в селските райони. В градските райони най-вече неформалният характер на работните места, ниските доходи и малко или никакво социално осигуряване поставят случайните работници на ръба на уязвимостта. Държавите с ниски доходи (Утар Прадеш, Раджастан, Мадхя Прадеш, Чхатисгарх, Одиша и Бихар) са с най-висока честота на бедност, следвани от държавите със средни доходи (Карнатака, Западен Бенгал и Утаракханд) поради кризите. Изразеното неравенство в доходите в държавите с ниски доходи ще увеличи свиванията след Covid-19. В щатите с високи доходи (Махаращра и Гуджарат) тежестта на Covid-19 се наблюдава главно в селските райони, вероятно поради концентрацията на голямо население в района, живеещо близо до линията на бедността, и защото районът няма заетост и поминък възможности.

Нарастващият брой бедни може да доведе до шокове в търсенето в икономиката, което допълнително ще доведе до свиване на растежа на БВП. Следователно идентифицирането на бедни и уязвими групи е необходимо на час, така че насочени интервенции като национална продоволствена сигурност, директен паричен трансфер и други програми за социално осигуряване да предотвратят по-нататъшното изпадане на тези групи в безпаричие и обедняване. Голям фискален стимул, заедно с междинна неформална заетост чрез MGNREGA и други програми за създаване на заетост, са неотложни, за да се овладее неблагоприятното въздействие на covid-19 върху благосъстоянието на масите.

Рам е асистент, а Ядав е научен учен в университета Амбедкар, Делхи