Политически уроци от смъртта на слона в Керала

Селските индианци не трябва да бъдат прекомерно наказвани за опити да защитят препита си от дивата природа. Трябва да се постигне средно положение, за да се предаде разказ за опазването на слоновете.

Env Министерство на слонаМиналия месец дивият слон е претърпял болезнена смърт в резултат на консумация на плод с експлозиви. (Файлова снимка)

По-рано този месец трима души поотделно ме спряха, за да изразят ужас от новината за a млада бременна слонница в Керала, която е изяла плод с нестинарки вътре : Експлозията беше унищожила непоправимо челюстта й и тя умря мизерна смърт, лекувайки раните си в река. Чистачката в нашата сграда ми каза, че новината я разплака. Пазачът ме попита как може някой да бъде толкова ужасен за слон. Казах му, че властите смятат, че взривният плод може да е оставен за дива свиня, а не за слон. Той ме погледна объркано. Това все още ли не е грешно? Когато кимнах, раздразнението му се върна. Все още е грешно!

Националното бедствие от ужасната смърт на слона показва как опазването на дивата природа е възможно в страна с над милиард души. Повечето експерти са съгласни, че Индия има най-голямата в света популация от диви азиатски слонове (около 27 000), не само поради силните закони за дивата природа, но и защото индийците като цяло са по-толерантни (дори привързани) към животните. Вземете Чина Тамби, див слон, който редовно търси храна в кварталите извън Коимбатор. Докато властите обмисляха да заведат Чина Тамби в плен, протестиращите, включително от районите, посещавани от слоновете, се събраха, за да запазят свободата на животното - сцена, която трудно може да си представим в повечето страни. Дори за видовете, по-малко почитани от слоновете, индианците са показали склонност към съвместно съществуване. Например, вълците могат да оцелеят в индийски пейзажи с гъстота на човешката популация, която е 15 пъти по-голяма от тази, където вълците могат да оцелеят в САЩ. Макар че толерантността е трудна за измерване, общите доказателства сочат, че значителните популации на харизматични диви животни в Индия издържат отчасти, защото много индийци признават легитимността на правото на други видове да оцелеят.

Мнение | Смърт на слон



Но скорошният инцидент показва, че тази култура на толерантност над средното не е достатъчна. Въпреки че поставянето на плодовата бомба беше морално фалирало действие, чувствата, мотивиращи виновника, може да са по-разбираеми. Слоновете, диви свине, нилгаи и различни други видове, които нападат, могат да направят живота на фермера нещастен, оставяйки милиони бедни домакинства с част от добива. Животът със слонове е особено труден: тези гиганти могат лесно да убият човек. Повечето слонове не са склонни да причиняват такава вреда и повечето човешки смъртни случаи от слонове изглеждат инциденти - но тъй като слоновете губят повече местообитание за инфраструктурата, индустрията и селското стопанство, тези трагични смъртни случаи изглежда се увеличават. Миналата година в доклад до парламента се посочва, че 494 души са били убити от слонове, което е почти 25% увеличение спрямо прогнозата за 2010 г. Страхът от слоновете може дори да попречи на родителите да оставят децата си да ходят сами от училище. Подобни разочарования от живота заедно с дивата природа могат да доведат до банани с отрови, смъртоносни електрически огради или експлодиращи плодове. Убиването на диви животни обикновено е незаконно по основателни причини. И все пак милионите земеделци, чийто поминък е задушен от видове, нападащи култури, също заслужават решения.

Как можем да направим по-добър живот както за индийските слонове, така и за техните човешки съседи? Културата на толерантност в Индия трябва да бъде допълнена от иновативни, основани на доказателства, социално справедливи институции, които управляват взаимодействието между човек и дива природа. За целта индийското правителство и гражданското общество се нуждаят от подходящи и навременни данни. Първо, трябва да разберем по-добре основните екологични променливи. Колко слона има и как са разпределени? Достъпни са малко данни от преброяването на слоновете, проведено преди три години, което прави планирането невъзможно. Имат ли горите, в които живеят слоновете, достатъчно вкусна растителност или тя е заменена от инвазивни плевели и негодни за консумация дървета като тиково дърво? В североизточна Индия дори не знаем всички места, където отиват слоновете, което пречи на защитата на тяхното местообитание и живот. Такива жизненоважни данни биха могли да дадат възможност на природозащитниците да се стремят към възстановяване на горите, възстановяване на пасищата и защита на коридорите, необходими за поддържане на големи популации от слонове.

Прочетете | Смъртта на слона извежда на преден план конфликта човек-животно в Керала

Второ, имаме нужда от данни за самите конфликти между човек и слон. Понастоящем данните за набезите на слоновете, смъртните случаи на слонове и човешки смъртни случаи поради конфликт са погребани в хартиени досиета, разпръснати из цялата страна, което предотвратява навременните анализи. Ако държавните правителства разработят електронни бази данни за конфликта между човек и слон, правителството и гражданското общество могат да насочат интервенциите си към места, където слоновете са обезпокоителни общности. Можем стратегически да изберем къде да помогнем на фермерите да заменят смъртоносните електрически огради с ефективни несмъртоносни бариери, да разгърнем програми за информираност, за да сведем до минимум случайните срещи и да засилим администрирането на програми за справедливо обезщетение.

Изграждането на такива основани на доказателства институции за защита на слоновете изисква финансиране. Докато неправителствените организации биха могли да използват помощ от частния сектор, правителството също трябва да се засили. Националният орган за опазване на тигрите получава приблизително Rs. 350 крона годишно - Project Elephant получава по-малко от 10 процента от това.

Разбира се, науката не би премахнала напълно жестокостта, понесена от слона Палакад. Въпреки че статистическите данни могат да укрепят програмите за борба с бракониерството, някои усилия за унищожаване на диви животни, нападащи култури, ще продължат. Така че трябва да помислим и за по-нататъшно обезсърчаване на жестокостта към животните. Понастоящем законите за дивата природа, насочващи присъдата за незаконен лов, не отчитат дали животното е претърпяло бавна и болезнена смърт. Законите за опазване на Индия са насочени към защита на видовете, а не към предотвратяване на жестокостта към животните, а епизодът в Palakkad демонстрира недостатъците на този подход. Дълбоката болка, която толкова много от нас изпитаха за жертвата на слон, не беше само защото азиатските слонове са рядък вид. Нашата съпричастност произтича от нашето признание, че физическата и емоционална болка, която слонът е изпитал, не е различна от нашата собствена болка. Ако беше набрала различен плод, радостите, които слонът би изпитал при отглеждането на телето си, може би нямаше да са толкова различни от нашите собствени радости. Най-добрата невронаука ни казва, че въпреки всичките ни физически и когнитивни различия, еволюцията е надарила съвременните бозайници с подобни емоционални системи. Жестокостта към слон или дива свиня може да не е толкова лоша, колкото жестокостта към човек - но е доста близо.

Така че, приемайки, че хората ще продължат да убиват диви животни, може би нашите закони трябва да разглеждат жестоките действия - както се вижда в Palakkad - по-сурово, отколкото, да речем, защитата на посевите с оръжие, когато няма алтернатива. Селските индианци, особено бедните, не трябва да бъдат прекомерно наказани за опити да защитят препитанието си от дивата природа. Трябва да наказваме адекватно човешката жестокост, без да наказваме неправомерно човешкото отчаяние.

(Сценаристът е водещ, Програма за опазване на слоновете, WWF Индия)